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O que são as cookies?

As cookies conhecidas, comummente, como “browser cookies” ou “tracking cookies”, são pequenos ficheiros encriptados localizados nos diretórios dos motores de busca. São usadas por programadores com o objetivo de ajudar os utilizadores a navegar na internet, de forma eficiente, e para executar determinadas funções. A desativação das mesmas pode impedir os utilizadores de acederem a determinados sites.

As cookies são criadas quando um utilizador acede a um determinado site. Por sua vez, o site envia informação ao motor de busca, que cria um ficheiro de texto. Desta forma, todas as vezes que o utilizador volta ao mesmo site, o motor de busca recupera essa informação e envia-a para o servidor.
No entanto, as cookies do computador são criadas, não só pelo site que o utilizador visitou mas também por outros sites que têm anúncios, widgets ou outros elementos que são “carregados” no momento em que se abre uma página web. Nestes casos, as cookies gerem o modo como os anúncios são exibidos ou como os widgets ou outros elementos funcionam.

Os servidores programam as cookies para ajudarem automaticamente o utilizador, no caso do mesmo fazer “log in” numa área segura do website. Essa informação é armazenada numa cookie para que o utilizador possa entrar e sair do website sem ter que reinserir as mesmas informações de autentificação, mais que uma vez.

Estas “cookies de sessão” são também utilizadas pelo servidor de forma a armazenar informação acerca das atividades de página do utilizador, para que este possa facilmente começar onde parou, da última vez, nas páginas do servidor.

Por defeito, as páginas web não têm qualquer tipo de “memória”. Logo, as cookies informam o servidor acerca das páginas que deve mostrar ao utilizador – assim este não tem de começar a navegar do zero. Por outras palavras, as cookies atuam como uma espécie de marcador de livros dentro do site. Da mesma forma, as cookies podem armazenar informações sobre os pedidos necessários para fazer carrinhos de compras em vez de forçar o utilizador a lembrar-se de todos os itens que já adicionou ao carrinho.
Há ainda as chamadas cookies “persistentes” ou de “rastreamento”, que são utilizadas para armazenar as preferências do utilizador. Muitos sites permitem que o utilizador personalize a forma como a informação é apresentada através de layouts ou temas. Estas mudanças facilitam a navegação do site e/ou permitem que o utilizador deixe uma marca da sua personalidade no site.

Novas leis para o uso de cookies e outras tecnologias que armazenam informações do utilizador
A 26 de maio de 2011, foram implementadas novas regras que regulam o uso de cookies por sites, na Europa.

Os utilizadores em vez da opção “opt out”, agora, têm de dar o seu consentimento prévio aos websites para que estes façam “opt in” e armazenem cookies no seu computador ou noutros equipamentos similares.
O que diz a nova lei?

Há uma nova exigência que especifica que as cookies devem ser colocadas em equipamentos após o consentimento do utilizador ou assinante.

6 (1) parágrafo (4), uma pessoa não deve armazenar ou ter acesso a informação armazenada num equipamento de um assinante ou utilizador a não ser que os requisitos do parágrafo (2) sejam respeitados.
(2) Os requisitos são que o assinante ou o utilizador do equipamento (A) tenha acesso a informações claras e completas sobre os propósitos de armazenamento, acesso, informação e que (B) tenha dado o seu consentimento.
(3) Quando uma rede de comunicação eletrónica é usada pela mesma pessoa para armazenar ou aceder a informações no equipamento de um assinante ou utilizador, em mais do que uma ocasião e, para efeitos do presente regulamento, considera-se que as exigências do parágrafo (2) estão reunidas no que respeita à sua utilização inicial.
(4) Parágrafo (1) não se aplica ao armazenamento técnico, acesso ou informação, (A) com o único propósito de realizar a transmissão de uma comunicação através de uma rede eletrónica; ou (B) quando esse armazenamento ou acesso é estritamente necessário para a prestação de um serviço da sociedade de informação, solicitado pelo assinante ou utilizador.

Controlo e bloqueio de cookies

O utilizador pode controlar as cookies através das configurações da maior parte dos browsers. Limitar a sua utilização pode dificultar a navegação ou impedir o acesso a determinadas áreas dos sites.
Compreender como as cookies funcionam, em grande parte, facilita a sua experiência de navegação. Além disso, pode tomar medidas de segurança que assegurem uma navegação online de confiança.
Mais informação: http://www.allaboutcookies.org/